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Cómo la efectividad de las vacunas nos protege de enfermedades

Cómo la efectividad de las vacunas nos protege de enfermedades
Cómo la efectividad de las vacunas nos protege de enfermedades

Introducción

Las vacunas son una de las herramientas más efectivas contra las enfermedades infecciosas. A lo largo de la historia, han sido responsables de prevenir millones de muertes y enfermedades graves. En este artículo, vamos a explorar cómo la efectividad de las vacunas nos ayuda a protegernos de enfermedades peligrosas.

¿Qué es la efectividad de las vacunas?

La efectividad de las vacunas se refiere a cuánto reducen el riesgo de enfermedad en las personas que las reciben. Las vacunas funcionan al estimular el sistema inmunológico del cuerpo para que produzca anticuerpos contra una enfermedad específica. Si luego somos expuestos a esa enfermedad, nuestro cuerpo está mejor preparado para combatirla y es menos probable que nos enfermemos.

Cómo se calcula la efectividad de las vacunas

La efectividad de las vacunas se calcula mediante estudios comparativos de grupos de personas que han recibido la vacuna y grupos de personas que no la han recibido. Los estudios miden cuántas personas en cada grupo se enferman después de una exposición a la enfermedad en cuestión. La efectividad se expresa como un porcentaje que indica cuánto se reduce el riesgo de enfermedad en la población vacunada en comparación con la no vacunada.

¿Qué factores afectan la efectividad de las vacunas?

La efectividad de las vacunas está influenciada por muchos factores diferentes, incluyendo:

  • El tipo de vacuna: algunas vacunas son más efectivas que otras.
  • La dosis de la vacuna: algunas vacunas requieren múltiples dosis para ser efectivas.
  • La edad de la persona vacunada: algunas vacunas son más efectivas en ciertas edades.
  • La salud de la persona vacunada: si alguien tiene problemas de salud subyacentes, su sistema inmunológico puede no responder tan bien a la vacuna.
  • La cantidad de personas vacunadas: la efectividad de una vacuna puede disminuir si solo una pequeña proporción de la población está vacunada, ya que esto permite que la enfermedad se propague más fácilmente.

Cómo las vacunas previenen enfermedades

Las vacunas son uno de los métodos más efectivos de prevención de enfermedades. Cuando se vacuna a una persona, se le proporciona inmunidad contra una enfermedad específica. Si luego está expuesta a esa enfermedad, su cuerpo está preparado para combatirla y es menos probable que se enferme.

Ejemplos de enfermedades previas a las vacunas

Antes de la introducción de las vacunas, muchas enfermedades eran comunes y a menudo mortales. Algunos ejemplos incluyen:

  • La viruela, que mató a millones de personas en todo el mundo antes de que se desarrollara una vacuna en el siglo XVIII.
  • La poliomielitis, una enfermedad que dejaba a muchos niños con parálisis antes de que se desarrollara una vacuna en la década de 1950.
  • La difteria, una enfermedad respiratoria que mató a muchos niños antes de que se desarrollara una vacuna en la década de 1920.
  • El sarampión, una enfermedad altamente contagiosa que aún es común en muchos países en desarrollo.

Efectividad de las vacunas contra enfermedades comunes

Las vacunas son efectivas para prevenir muchas enfermedades comunes. Algunos ejemplos incluyen:

  • El sarampión: la vacuna del sarampión es entre un 93% y un 97% efectiva después de dos dosis.
  • El tétanos: la vacuna contra el tétanos es más de un 95% efectiva después de tres dosis.
  • La varicela: la vacuna contra la varicela es entre un 80% y un 90% efectiva después de dos dosis.
  • La gripe: la efectividad de la vacuna contra la gripe puede variar de un año a otro, pero generalmente se encuentra entre un 40% y un 60%.

Cómo las vacunas protegen a la comunidad

Las vacunas no solo protegen a quienes las reciben, sino que también son importantes para proteger a la comunidad en su conjunto. Cuando más personas están vacunadas contra una enfermedad, es menos probable que la enfermedad se propague y cause brotes en la comunidad.

Inmunidad colectiva

La inmunidad colectiva, también conocida como inmunidad de rebaño, se refiere a la protección que proporciona la vacunación masiva de una población. Cuando suficientes personas están vacunadas contra una enfermedad, la enfermedad no puede propagarse tan fácilmente y se detiene incluso antes de que llegue a las personas que no pueden recibir la vacuna.

Un ejemplo de inmunidad colectiva

Un buen ejemplo de inmunidad colectiva es la eliminación del sarampión en los Estados Unidos. Gracias a una campaña masiva de vacunación, que lleva en marcha desde la década de 1960, el sarampión fue eliminado del país en el año 2000.

Por qué es importante vacunar a toda la población

La efectividad de una vacuna depende del número de personas que están vacunadas. Si solo una pequeña porción de la población está vacunada, la enfermedad puede propagarse fácilmente a través de esa población, lo que puede poner en riesgo a los que no pueden recibir la vacuna (como los bebés o las personas con sistemas inmunológicos comprometidos).

Conclusión

En resumen, la efectividad de las vacunas es vital para prevenir enfermedades infecciosas y proteger a la comunidad en su conjunto. Cuando suficientes personas están vacunadas, es menos probable que la enfermedad se propague y cause brotes en la comunidad. A través de la vacunación masiva, hemos sido capaces de eliminar enfermedades peligrosas y prevenir millones de muertes en todo el mundo.