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La efectividad de las vacunas en la prevención de la varicela

La efectividad de las vacunas en la prevención de la varicela

Introducción

La varicela es una enfermedad viral muy común en la infancia que se caracteriza por la aparición de ampollas en la piel y fiebre. Aunque la mayoría de las personas la sobrellevamos sin mayores consecuencias, en algunos casos puede llegar a ser grave y causar complicaciones como encefalitis, neumonía y hasta la muerte. Es por eso que la prevención de la varicela es muy importante. Una de las medidas preventivas más efectivas son las vacunas, pero ¿realmente funcionan?

Varicela y su transmisión

La varicela es causada por el virus varicela-zóster y se transmite por el aire o por contacto directo con el líquido de las ampollas de una persona infectada. Es altamente contagiosa y puede propagarse fácilmente en las guarderías y escuelas. Los síntomas incluyen fiebre, fatiga y una erupción que comienza como manchas rojas que se convierten en ampollas llenas de líquido. Las ampollas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en el torso, la cara y las extremidades.

Efectividad de las vacunas en la prevención de la varicela

Una forma muy efectiva de prevenir la varicela es a través de la vacunación. En los Estados Unidos, la vacuna contra la varicela se incluye en el calendario de vacunación infantil y se administra a los niños en dos dosis, usualmente a los 12 y 15 meses de edad. La vacuna contiene una forma debilitada del virus que estimula la respuesta inmune del cuerpo y ayuda a prevenir la infección por el virus real. La efectividad de la vacuna contra la varicela se ha demostrado en múltiples estudios. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la vacuna es aproximadamente 90% efectiva en la prevención de la varicela y ha reducido significativamente la cantidad de casos en los Estados Unidos desde su introducción en 1995. Además, la vacuna también ha demostrado ser efectiva en la prevención de complicaciones graves de la enfermedad, como la neumonía y la encefalitis.

Seguridad de las vacunas contra la varicela

A pesar de la efectividad de la vacuna contra la varicela, algunas personas se preocupan por los posibles efectos secundarios de la vacuna. Como con cualquier vacuna, pueden ocurrir efectos secundarios leves, como dolor en el lugar de la inyección, fiebre y erupción cutánea. Sin embargo, estos efectos secundarios son generalmente leves y desaparecen por sí solos en unos pocos días. En casos muy raros, la vacuna contra la varicela puede causar una enfermedad similar a la varicela llamada herpes zóster. Esta enfermedad es causada por el virus que permanece latente en el cuerpo después de la infección inicial. Sin embargo, la incidencia de herpes zóster causado por la vacuna es extremadamente baja y es mucho más alta en personas que han tenido varicela naturalmente.

Importancia de la vacunación contra la varicela

Es importante que los niños reciban la vacuna contra la varicela para prevenir la infección y reducir el riesgo de complicaciones graves. Además, la vacunación también ayuda a prevenir la propagación de la enfermedad en las comunidades. Cuando más personas están inmunizadas contra la varicela, es menos probable que se produzcan brotes y menos probable que las personas que no pueden recibir la vacuna, como bebés menores de 12 meses y personas con sistemas inmunitarios debilitados, se infecten por el virus.

Conclusiones

En conclusión, la vacuna contra la varicela es una forma segura y efectiva de prevenir la infección y las complicaciones graves asociadas con la varicela. Aunque pueden ocurrir efectos secundarios leves, estos son generalmente menores y transitorios, y no superan los beneficios de la vacunación. Para garantizar la máxima protección, es importante que todos los niños reciban las dos dosis recomendadas de la vacuna contra la varicela en el momento adecuado.