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La efectividad de las vacunas en la prevención de la gripe

La efectividad de las vacunas en la prevención de la gripe

Introducción

La gripe estacional es una enfermedad respiratoria que afecta a millones de personas en todo el mundo cada año. Es causada por el virus de la gripe, que se propaga fácilmente a través del aire y del contacto con superficies contaminadas. Las vacunas contra la gripe son una herramienta muy importante para prevenir esta enfermedad y sus complicaciones. Pero todavía hay muchas personas que tienen dudas o preocupaciones sobre la efectividad y seguridad de las vacunas. En este artículo, vamos a explorar la evidencia científica sobre la efectividad de las vacunas contra la gripe y responder a algunas de las preguntas comunes que se hacen sobre ellas.

¿Cómo funciona una vacuna contra la gripe?

Antes de hablar sobre la efectividad de las vacunas contra la gripe, es útil entender cómo funcionan estas vacunas. La vacuna contra la gripe funciona al estimular el sistema inmunológico del cuerpo para que produzca anticuerpos contra los virus de la gripe. La mayoría de las vacunas contra la gripe se fabrican a partir de virus cultivados en huevos de gallina. Estos virus se inactivan y se utilizan para hacer la vacuna. Cuando se administra la vacuna, el sistema inmunológico del cuerpo reconoce los virus inactivados como invasores extraños y comienza a producir anticuerpos para combatirlos. Si posteriormente, una persona entra en contacto con los virus de la gripe, su sistema inmunológico ya está preparado para combatirlos gracias a los anticuerpos que ha producido.

¿Qué tan efectivas son las vacunas contra la gripe?

La efectividad de las vacunas contra la gripe puede variar de un año a otro, dependiendo de muchos factores. La efectividad general de la vacuna contra la gripe para prevenir la enfermedad puede oscilar entre el 40% y el 60%. Sin embargo, incluso si una persona que ha sido vacunada contra la gripe todavía contrae la enfermedad, las vacunas pueden mejorar los síntomas y reducir la gravedad de la enfermedad. También pueden prevenir complicaciones graves, como neumonía y hospitalización.

Efectividad en los niños

Las vacunas contra la gripe también son efectivas en niños, aunque la efectividad varía según la edad de los niños y la temporada de gripe. Algunos estudios han demostrado que las vacunas contra la gripe pueden prevenir hasta el 70% de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe en niños menores de 5 años. Sin embargo, un estudio reciente indicó que la efectividad de la vacuna en niños de entre 2 y 17 años estaba por debajo del 50%. Es importante destacar que las vacunas contra la gripe aún son altamente recomendadas en niños debido a los riesgos potenciales de complicaciones de la gripe.

Efectividad en adultos mayores

Las personas mayores de 65 años son especialmente vulnerables a las complicaciones de la gripe. Afortunadamente, las vacunas contra la gripe son efectivas en esta población. Un estudio demostró que la vacuna redujo el riesgo de hospitalización relacionada con la gripe en más del 50% en personas mayores de 65 años. Otras investigaciones han mostrado que las vacunas reducen el riesgo de complicaciones graves y muerte relacionada con la gripe en este grupo de edad.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe son generalmente seguras y bien toleradas. Los efectos secundarios comunes pueden incluir dolor o inflamación en el lugar de la inyección, fiebre baja y malestar general. En casos raros, se han reportado reacciones graves a las vacunas contra la gripe, como el síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad neurológica) o la anafilaxia (una reacción alérgica grave). Es importante informar a su médico si ha tenido una reacción alérgica grave a una vacuna en el pasado o si tiene alergias conocidas a cualquier componente de la vacuna.

¿Por qué algunas personas todavía contraen la gripe aunque se han vacunado?

Como se mencionó anteriormente, la efectividad de la vacuna contra la gripe puede variar de un año a otro. Además, existen muchos virus diferentes que pueden causar la gripe, y las vacunas generalmente están diseñadas para proteger contra los virus de la gripe más comunes en una temporada de gripe particular. Por lo tanto, aunque una persona se haya vacunado contra la gripe, todavía es posible que contraiga la enfermedad si entra en contacto con un virus de la gripe que no se incluyó en la vacuna. Sin embargo, las vacunas contra la gripe todavía ofrecen una protección significativa y se recomiendan ampliamente para prevenir la enfermedad y sus complicaciones.

Conclusión

La vacuna contra la gripe es una herramienta efectiva y segura para prevenir la enfermedad y sus complicaciones en la mayoría de las personas. Aunque la efectividad puede variar de un año a otro y según la edad de la persona, las vacunas siguen siendo altamente recomendadas para todas las personas mayores de 6 meses. Además de la vacunación, es importante seguir las medidas de prevención y control de la infección, como lavarse las manos con frecuencia, cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar y evitar el contacto cercano con personas enfermas. No seamos indiferentes y pensemos en nosotros y en los que nos rodean, vacúnate contra la gripe para prevenir la propagación de la enfermedad.